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There is only one proof of ability: action.
 
[Attributed to Marie von Ebner-Eschenbach. Image credit: N. Hänni / DR.]
 

Highlights & News

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05.07.2022 

Fragrances instead of polymers at comet 67P

@Nature communications

(full open access)

 

 

 

Background

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[Ava with Rosetta.
Image credit: N. Hänni / dead fred factory.]
Chemist, PhD

I am an inorganic chemist by training and specialized in condensed matter research and instrumental analytics during my PhD studies at the University of Bern. After a maternity leave, I accepted a position in the Rosetta/ROSINA team of PD Dr. M. Rubin and Prof. em. Dr. K. Altwegg at the Physics Institute of my home university. As a postdoctoral researcher in the exciting discipline of space science, I am thinking about comets and their teachings on the evolution of our Solar System and of carbon-based life on Earth daily.

Chemistry Teacher

I had the opportunity to acquire the chemistry teaching diploma (Sek. II Lehrdiplom mit ibQ) from Pädagogische Hochschule Bern. I am convinced that the scientific education of the young is one crucial steppingstone towards a sustainable, just, and democratic future. Although I am currently tutoring on university level, I am grateful to have this second pillar to build on especially in the face of the precarious situation of the young academics.

Mother

Exploring the world with my daughter Ava (photo above) and looking at things from a child's perspective entails many an eye-opening moment. Surely, the stretch between academic research and family is demanding but it is also mutually beneficial. Child-care is an important element of my life (and my work-life balance) and I am therefore working at a reduced work-load.

 

Research

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[Ammonium salt sublimation facility used with DFMS @unibe. Image credit: N. Hänni.]

More than Dirty Snow-Balls

My first research project in the field of cometary science was to calibrate the laboratory copy of the ROSINA high-resolution mass spectrometer DFMS for ammonium salts (photo above, link below). Aboard ESA's Rosetta spacecraft, the DFMS measured the thin atmosphere of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko for two years and a large part of the comet's orbit around the Sun. This project eventually resulted in two articles together with Prof. em. Dr. K. Altwegg and the ROSINA team (press release text linked below) as it provided an explanation for the mysterious cometary nitrogen depletion. After several other projects (the full publication record is linked below), my most recent work demonstrates that the cometary gasphase is surprisingly rich in complex organics - definitely richer than expected for a 'dirty snow-ball'! Interestingly, theses organics are compositionally similar to refractory organics in cometary dust and even to organics detected in Saturn's ring rain material by a mass spectrometer on NASA's Cassini spacecraft (EPSC21 conference talk linked below).

Proposed Research

I am convinced that semi-volatile species, like those ammonium salts but also large organics, play a key role both in temperature-driven cometary processes and as stepping stones to chemical complexity! For my future research, I therefore propose to establish an unprecedented inventory of cometary organics from unique DFMS data and to explore the implications of the observed chemical complexity on cometary physics (in collaboration with the CoPhyLab team; press release related to a co-authored work linked below) and on our understanding of the evolution of carbon-based life on Earth.

 

Engagement

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[Against adverse conditions.
Image credit: N. Hänni.]

Wissenschaft im Dialog

Zum ersten Mal in der Weltgeschichte beeinflussen wir Menschen von heute mit unserem Handeln die Umwelt der Menschen von morgen massgeblich - eine Situation, die neue Spielregeln erfordert. Ich bin überzeugt, dass es schon heute sozial verträgliche und nachhaltige Ansätze gibt um der globalen Herausforderung des Klimawandels zu begegnen. Sie müssen aber von der Bevölkerung verstanden und demokratisch mitgetragen werden, weshalb die Förderung und Forderung einer fundierten Bildung für Alle und eines funktionierenden Dialogs zwischen Politik, Bevölkerung und Wissenschaft zu meinen Kernanliegen zählt (siehe Portrait @ThunerTagblatt vom 01.03.2022, Link unten).

Frauen in MINT

Dass auch heute noch "gender gaps" existieren in der Bildungs- und Berufswelt erfahre ich täglich in meinem eigenen Arbeitsumfeld. Da sind nämlich Frauen, insbesondere Mütter, deutlich untervertreten. Einerseits weil Mädchen seltener MINT-Fächer studieren und andererseits weil eine akademische Laufbahn familienunfreundlich ist. Das Phänomen "leaky pipeline" beschreibt wie Frauen vom Studium unterwegs zur Professur zunehmend ausscheiden. Ich habe mich bei SRF EINSTEIN "Frauen in der Astrophysik" vom 11.02.2021 dazu geäussert (mein Beitrag ab Minute 12.5, Link unten) und für nau.ch einen Gastbeitrag zum Thema verfasst (Link unten).

Politisches Engagement

Im Sommer 2020 bin ich den GRÜNEN beigetreten. Ich co-präsidiere die kürzlich gegründete Sektion GRÜNE Gantrisch (Link zur Gründungsmitteilung unten) und engagiere mich in den kantonalen Arbeitsgruppen für die Berner Solar-Initiative (Link unten) und Bildung&Kultur. Ich bin aktives Mitglied bei Bildung Bern und meine bildungspolitischen Positionen können bei Bildung Bern eingesehen werden (Link unten).

Am 27.03.2022  habe ich im Wahlkreis Thun für den Grossen Rat des Kt. BE kandidiert und 2993 Stimmen erhalten. Den neuen zweiten Sitz der GRÜNEN Thun habe ich damit um 450 Stimmen verpasst. Ich danke ganz herzlich allen, die mich auch als Polit-Neuling unterstützt/gewählt haben. Ich werde mich weiterhin für nachhaltige und wissenschaftsbasierte Lösungen und für eine handlungsfähige Demokratie stark machen und - die nächsten Wahlen kommen gewiss:-)

 

Links & Downloads

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