Chemist, PhD

Chemist, PhD

Chemist, PhD

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There is only one proof of ability: action.
 
[Attributed to Marie von Ebner-Eschenbach. Image credit: N. Hänni / DR.]
 

Highlights & News

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20.09.2021 

The cometary matter between volatiles and macromolecules

@vEPSC21 (SB5)

 

 

 

 

​​​[Image credit: ESA Rosetta NAVCAM.]

 

Background

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[Ava with Rosetta.
Image credit: N. Hänni / dead fred factory.]

Chemist, PhD

I am an inorganic chemist by training and specialized in condensed matter research and instrumental analytics during my PhD studies at the University of Bern. Making a disciplinary move to Space Research and Planetary Sciences, I accepted a position at the Physics Institute of the University of Bern after a career break due to maternity. As postdoctoral researcher in the Rosetta/ROSINA team of PD Dr. M. Rubin and Prof. em. Dr. K. Altwegg, I am thinking about comets and what they teach us about the evolution of our Solar System and eventually of life on Earth every day.

Chemistry Teacher

During my time at the University of Bern, I had the opportunity to simultanously acquire the chemistry teaching diploma from Pädagogische Hochschule Bern. I am convinced that the scientific education of the young is one crucial steppingstone towards a just and sustainable future.

Mother

Although the stretch between academic research and family is demanding, I know for myself that it even beneficial. Spending time with my daughter Ava (photo above) and looking at things from a child's perspective entails many an eye-opening moment.

 

Research

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[Ammonium salt sublimation facility used with DFMS @unibe. Image credit: N. Hänni.]

Cometary (Semi-)Volatiles

I started my postdoctoral research studying sublimating ammonium salts with high-resolution mass spectrometry using a laboratory copy of the ROSINA sensor on ESA's Rosetta space probe (photo above, link below). This project resulted in a Nature Astronomy article together with Prof. em. Dr. K. Altwegg and the ROSINA team (press release text linked below). In a first-author article currently under review with Nature Communications, I show that the organics in the cometary atmosphere (coma) and the cometary dust are likely to share an origin in the early Solar System history (presentation at the EPSC21 conference linked below).

I am convinced that semi-volatile species, like those ammonium salts but also large organics, play a key role both in temperature-driven cometary processes and as stepping stones to chemical complexity! For my future research, I propose to establish an unprecedented census of cometary chemical complexity from Rosetta/ROSINA data and explore its implication on cometary physics (in collaboration with CoPhyLab; press release on a co-authored work linked below) and on how we picture the history of our home Solar System and the evolution of carbon-based life on Earth.

 

Engagement

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[Against adverse conditions.
Image credit: N. Hänni.]

Wissenschaft im Diskurs

Zum ersten Mal in der Menschheitsgeschichte beeinflussen wir Menschen von heute mit unserem Handeln die Umwelt der Menschen von morgen massivst - eine Situation die neue (soziale und globale) Spielregeln erfordert. Ich bin jedoch überzeugt, dass es schon heute sozial verträgliche und nachhaltige Ansätze gibt um globalen Herausforderungen zu begegnen - sie müssen aber von der Bevölkerung verstanden und demokratisch mitgetragen werden. Das erfordert eine fundierte und gleichberechtigt zugängliche Bildung für Alle und ein funktionierender und lösungsorientierter Diskurs zwischen Politik, Bevölkerung und Wissenschaft. Dies zu fordern und zu fördern, ist eines meiner Kernanliegen.

Frauen in MINT

Dass z.B. auch heute noch "gender gaps" existieren in der Bildungs- und Arbeitswelt erfahre ich täglich in meinem eigenen Arbeitsumfeld. Da sind nämlich Frauen, insbesondere Mütter, deutlich untervertreten. Einerseits weil Mädchen seltener MINT-Fächer studieren und andererseits weil eine akademische Laufbahn familienunfreundlich ist. Das Phänomen "leaky pipeline" beschreibt wie Frauen vom Studium unterwegs zur Professur zunehmand ausscheiden. Ich habe mich bei SRF EINSTEIN "Frauen in der Astrophysik" dazu geäussert (mein Beitrag ab Minute 12.5, Link unten).

Politisches Engagement

Im Sommer 2020 bin ich den GRÜNEN beigetreten. Ich co-präsidiere die kürzlich neu gegründete Sektion GRÜNE Gantrisch (Link zur Gründungsmitteilung unten) und engagiere mich in den kantonalen Arbeitsgruppen Energie (Berner Solar-Initiative, Link unten) und Bildung und Kultur. Zukünftig möchte ich mich im Grossen Rat des Kt. BE auch auf kantonaler Ebene an der Bildungs- und Klimapolitik beteiligen.

Kandidatur #WahlBE22

Es gibt mögliche Planeten B, doch sie werden auch für unsere Enkelkinder unerreichbar sein. Als Mutter und Chemikerin (Dr. phil. nat.), tätig in der Abt. Weltraumforschung der Universität Bern, will ich mich auch politisch für unseren Planeten A einsetzen. Deshalb kandidiere ich mit den GRÜNEN Thun für den Grossen Rat des Kt. BE – #WahlBE22 am 27. März 2022. Unterstützen Sie mich und mein Engagement für wissenschaftsbasierte und nachhaltige Lösungen!

 

Links & Downloads

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